Mengurangi pengujian PCR dapat mengembalikan kita ke titik awal
Opinion

Mengurangi pengujian PCR dapat mengembalikan kita ke titik awal

KEMBALI Di penghujung tahun 2020, ketika negara itu bersiap menghadapi gelombang musim dingin Covid-19, varian baru virus mulai menyebar di sudut tenggara Inggris.

Alpha, seperti yang diketahui, ternyata lebih merupakan tsunami daripada gelombang, dengan mutasi yang membuatnya jauh lebih mudah menular daripada strain aslinya.

Tetapi berkat dokter NHS dan konsorsium pengurutan genom perintis Inggris, yang memungkinkan kami untuk mengurutkan hasil PCR positif, itu terlihat dengan cepat, dan kami dapat memperingatkan profesional medis di seluruh dunia tentang varian baru dan lebih berbahaya.

Maju cepat hingga November 2021, dan tindakan cepat serupa serta pengujian efektif dari dokter Afrika Selatan memunculkan peringatan tentang varian Omicron.

Omicron sekarang menjadi varian yang dominan di Inggris, tetapi setelah program vaksinasi yang luar biasa dan peluncuran booster, kami berada dalam posisi yang jauh lebih kuat, dengan lebih sedikit kematian dan rawat inap daripada gelombang sebelumnya.

Meskipun kita berhak merayakan pencapaian ini, itu tidak memberi kita izin untuk mengabaikan semua kewaspadaan atau lengah. Sayangnya ini tampaknya menjadi arah perjalanan.

Minggu ini, pemerintah mengumumkan perubahan sementara pada persyaratan pengujian, yang berarti bahwa orang yang dites positif pada tes aliran lateral tanpa menunjukkan gejala apa pun tidak perlu lagi menjalani tes PCR lanjutan.

Perubahan itu dilakukan dalam menghadapi masalah kapasitas yang meningkat dan kekurangan staf akibat meningkatnya infeksi.

Namun justru karena jumlah infeksi yang tinggi inilah kita harus melakukan yang sebaliknya.

Inggris saat ini mengalami sekitar 200.000 kasus baru setiap hari, dengan 1,2 juta kasus baru dalam seminggu terakhir dan sebanyak satu dari setiap 15 orang di Inggris membawa virus – jumlah infeksi tertinggi sejak pandemi dimulai.

Ketika sampel pertama varian Alpha diambil di Kent pada September 2020, kasus harian di Inggris berkisar antara 1% dan 5% dari level saat ini.

Kita tahu dari pengalaman pahit bahwa semakin banyak virus ini menyebar, semakin besar peluangnya untuk bermutasi menjadi varian baru yang lebih menular dan, dalam kasus Delta, varian yang lebih mematikan.

Terus terang, dengan ratusan ribu infeksi baru setiap hari, sekarang ada peluang yang jauh lebih besar dari varian baru yang muncul di Inggris, dan kami akan terlihat sangat tidak siap jika itu terjadi.

Laporan dari bulan lalu menunjukkan bahwa hanya 10% hingga 20% dari kasus positif yang sedang diurutkan, dan dengan panduan baru ini berarti lebih sedikit tes PCR, kami sekarang kurang dapat menemukan dan membatasi penyebaran varian lain, yang mungkin lebih menular, lebih mematikan, atau lebih resisten terhadap vaksin atau kekebalan alami yang diperoleh orang dari Omicron.

Masalah kapasitas tetap menjadi masalah, dan tidak hanya dengan pengurutan.

Kami juga telah melihat kekurangan dalam aliran lateral dan tes PCR, serta kekurangan pekerja di NHS dan rantai pasokan kami, dengan perkiraan pemerintah bahwa hingga 25% tenaga kerja harus mengasingkan diri karena kasus terus meningkat.

Itu berarti rumah sakit dan layanan vital kita akan kurang mampu mengatasi jika yang terburuk memang terjadi.

Jadi, sementara saya sepenuhnya menyadari tekanan pada sistem dan pilihan sulit yang dihadapi perdana menteri, saya khawatir membiarkan rezim pengujian dan pengurutan terkemuka dunia kita tergelincir dapat mengakibatkan rasa sakit yang lebih besar di masa depan.

Sementara Omicron sejauh ini terbukti kurang fatal, ini mungkin tidak terjadi di lain waktu.

Vaksin saja tidak akan membuat kita keluar dari pandemi ini, dan jika kita melewatkan varian baru yang lebih mematikan, menular, atau kebal vaksin, itu bisa membuat kita kembali ke titik awal.

Meskipun membuat panggilan yang tepat untuk mengizinkan orang Inggris yang terdampar untuk kembali ke Inggris tanpa PCR ketika ada lebih dari cukup Omicron untuk berkeliling, untuk alasan inilah pemerintah harus terus memprioritaskan pengujian PCR dan sekuensing genom di rumah, dan meningkatkan sumber daya ke area vital ini jika mereka berjuang untuk mengatasinya.

Semua negara memiliki kewajiban untuk mengenali dan memperingatkan dunia akan varian kekhawatiran di masa depan sehingga kita dapat membatasi kerusakan pada kesehatan dan ekonomi. Inggris tidak berbeda. – Independen

Posted By : keluaran hk hari ini tercepat